Le showrunner de ‘Only Murders in the Building’ explique comment lui et Steve Martin ont trouvé l’humour dans le mystère meurtrier

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Même après la planification complexe des coulisses – de la création d’un mystère de meurtre suffisamment dense et sinueux à la cartographie des arcs et de la dynamique des personnages pour les stars Steve Martin, Martin Short et Selena Gomez qui étaient complexes et drôles – qui sont entrés dans Only Murders in the Building, le showrunner John Hoffman a reconnu qu’il devait rester à l’affût de l’inspiration du moment.

Il se souvient avoir lancé Martin, 75 ans, un peu de comédie physique difficile dans le 10e épisode de la première saison. S’attendant à ce qu’il y ait des limites à son enthousiasme, il a été surpris et ravi lorsque son co-créateur de la série a immédiatement déclaré qu’il était partant, offrant une nouvelle explosion d’idées pour des fioritures supplémentaires, dans la même veine que les morceaux sublimement maniaques qui ont distingué ses premières œuvres.

« Il commence à me montrer diverses choses qu’il pourrait faire et avec lesquelles jouer, et je me dis: » Que demander de plus? «  » S’émerveille Hoffman. Après que la première saison ait amassé une base de fans dévoués, les éloges des critiques et 17 nominations aux Emmy Awards, Hoffman est particulièrement heureux d’ajouter un gain de fin de carrière à l’énorme bonne volonté que Martin a générée au cours de sa carrière. « Il m’a dit récemment, juste en dansant dans la pièce, il ne se serait jamais attendu à une chose aussi délicieuse », a déclaré Hoffman. « Il a dit: » Ma carrière n’a pas eu le mélange d’un accueil chaleureux et critique avec un accueil populaire comme celui-ci à la fois. Mes films sont appréciés 20 ans plus tard. Je n’y avais pas pensé… Je trouve incroyablement émouvant qu’il se soit joint à tout le monde dans cet esprit pour montrer la voie.

Steve Martin est un de vos héros. Qu’est-ce qui était intrigant dans la façon dont vous avez gélifié pendant que vous travailliez ensemble ?

J’ai été capable de dépasser rapidement tous les facteurs intimidants de cela, ce qui serait complètement contrecarré pour un esprit créatif, comme « Comment vais-je rendre tous ces gens heureux et voir comment je veux que ça se passe ? » J’ai eu ces discussions avec Steve pour élever le matériel au-delà de ce qui pourrait être vraiment drôle et trouver l’humanité au cœur de celui-ci. Je me souviens du grand moment où je suis allé dîner dans l’appartement de Steve au San Remo à New York. J’étais intimidé : Marty était là, je leur ai parlé et leur ai fait passer cette vidéo que j’avais trouvée accompagnée de « Clair de Lune », où cet incroyable danseur se produisait avec un trampoline et rebondissait de haut en bas. Après le dîner, j’ai sorti mon ordinateur portable et je les ai regardés regarder toute cette pièce. J’ai dit: « Cette idée joue sur le véritable art du clown, mais il y a du pathétique, il y a de l’émotion là-dedans. » C’est ce qu’ils ont fait toute leur carrière, si vous êtes vraiment honnête à ce sujet : élever la forme d’art. Il y a un saut, il y a une sorte de note douce qui nous fait apprécier le fou entre guillemets qu’ils ont été pour nous pendant tant d’années. Je leur parlais de ce que ce rebond pourrait être dans notre premier épisode. Ils ont dû prendre un moment. Comme, « Attendez une minute – alors ça se passe dans la série? » Et j’ai dit: « Oui. Cela indique où nous voulons toucher émotionnellement le cœur de ces personnages, et boum – nous y parvenons. Ils l’embrassaient. Je suis très fier de ce moment parce que ça saute, et ça envoie très clairement le signal : Ce n’est pas la série à laquelle on s’attend.

Parlez-moi de la détermination des arcs des personnages et du développement d’un mystère de meurtre intelligent tout en déterminant les rythmes de la comédie et les changements de ton.

Il est facile de minimiser ce que nous faisons avec cette comédie d’une demi-heure. Steve est un grand amateur de mystère, et je ne l’étais pas, et donc je savais que j’avais une tâche énorme ici, et nous gardions beaucoup de balles en l’air. Mais cela m’a ravi. Cela m’a semblé tout d’une pièce, que vous pouviez assembler tout cela et le maintenir, et vous trouveriez un grand soulagement et un grand plaisir dans la comédie dans leurs os entre ces deux gars tout en créant ce mystère à l’envers pour avancer et tordre notre chemin jusqu’à la fin afin que nous puissions, espérons-le, satisfaire les personnes qui sont là pour ce mystère, les vrais criminels ou quiconque aime un bon fil. J’avais vécu une expérience plutôt personnelle avec un cher ami d’enfance qui a été retrouvé assassiné un an avant que je ne commence à développer cette série. Et, parce que j’avais été déconnecté de lui, j’avais passé cette année à enquêter d’une manière que je n’aurais jamais fait. Je suis allé dans le Wisconsin, j’ai rencontré sa famille, j’ai dû comprendre ce qui a conduit à ce moment. J’étais obsédé par ça, et je n’avais jamais eu cette expérience, mais je voulais que cela insuffle cela aussi. Tout est en équilibre avec la comédie, le trio humain se réunissant et trouvant une connexion hors de la grande solitude et de l’isolement.

Steve et Marty forment deux des meilleurs partenaires d’entraînement comiques de tous les temps. Comment Selena s’est-elle insérée dans ce mélange et comment avez-vous créé cette alchimie avec ces trois interprètes ?

« Alchimie » est le mot parfait. Vous ne pouvez pas en faire autant en tant que scénariste pour créer la chose. La magie essentielle qui s’est produite à laquelle aucun de nous ne savait s’attendre, ou n’aurait rêvé de s’atttendre… c’est quand Selena Gomez [est arrivée]. Nous avions un tableau Zoom, la première fois que nous les avons entendus lire ensemble ces lignes, deux semaines avant de commencer le tournage, et c’était comme, « OK, voici la série qui va se passer. » Elle avait ses propres styles comiques qui étaient très bien rodés et astucieux. Elle est venue avec une belle compréhension de la trame de fond de Mabel et du soin croissant qu’une millennial comme elle aurait lorsqu’elle serait confrontée à ces deux fous ressemblant à des oncles. Après ce Zoom, nous avons tous raccroché et la ligne téléphonique a commencé à s’allumer : Steve et Marty ont appelé et ils se sont dit : « Elle est parfaite ». Ils étaient tous les deux perturbés de la bonne manière, en tant que personnages et déséquilibrés par elle.

Comment avez-vous atterri dans la zone de comédie dans laquelle vous alliez opérer?

Le principe organisateur dans mon esprit pour le ton et la comédie de cette série est « New York City ». New York détient tout : vous pouvez avoir quelque chose d’extrêmement dramatique lorsque vous sortez de votre immeuble à New York qui est bouleversant et profondément inquiétant, et vous avez des gens qui s’accrochent les uns aux autres que vous ne connaissiez même pas auparavant et qui vivent quelque chose en tant qu’unité. Une fois que nous nous sommes mis d’accord sur le ton de la série en tant que New York City, vous pourriez avoir votre gâteau et le manger aussi avec ces génies comiques. Et si le chat est au congélateur ? Vous pouvez jouer une scène avec Steve Martin découvrant un chat dans le congélateur et devant le retirer et l’une des pattes se détache et maintenant il le met dans sa poche. Mais cette scène doit être mariée à quelque chose de profondément ancré : il rencontre ensuite Oliver dans un moment très bas où il va vendre la précieuse affiche de son plus grand échec à Broadway. C’est absurde, mais les deux choses se tiennent en même temps. Tout doit être dans une bonne mesure et donner au public ce qu’il veut, mais il doit être organiquement fidèle au récit que nous construisons. C’est la joie de cette série : elle peut aller dans de nombreuses directions différentes, et vous ne savez jamais où elle va aller d’un moment à l’autre.

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